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《专家谈仓单》第16篇|停!别忽悠!理性看待区块链+大宗商品

2021-04-14 10:49:58 zhaisen

比较细心的读者可能会发现,为什么我们这个系列文章中很少提及区块链?而相反,市面上到处充斥着“区块链技术赋能/颠覆XX行业”的噱头文章,这些都是真的么?本期就来分享我们对于区块链在大宗商品中应用的一些浅见。需要说明的是,区块链应用是个大话题,我们在此只讨论三个基本问题。


破晓之际

第一个问题是,区块链技术现在所处的阶段是什么?

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作为全球最具权威的IT研究与顾问咨询公司Gartner的2019年区块链技术成熟度曲线图显示,区块链仍然处于低谷幻灭期(Trough of Disillusionment)。随着技术发展以及由区块链独特支持的实践用例不断落地,到2021年市场将开始从低谷爬升。这个低谷幻灭期强调了由于实验研究和实施落地未能交付而导致大家对区块链技术市场兴趣度降低。Gartner高级分析师兼研究副总裁Avivah Litan表示,区块链还能在整个业务生态系统中引发数字业务变革,这至少要等到2028年。
2020年,Gartner曲线没有再将区块链纳入,很可能是认为区块链刚刚离开最低谷,进入到缓慢爬坡阶段。
万向区块链董事长兼总经理肖风博士在2020年第六届区块链全球峰会上判断,区块链,尤其是公链,可以肯定的说,总体技术框架已经搭建完成了,这有点类似90年代初TCP/IP协议的确定进程。未来,区块链将一方面经历技术框架的不断优化,另一方面则是应用的大爆发。
我们可以看出,站在此刻,区块链的应用条件尚不成熟。至少在大宗商品领域,如果遇到有人说仅靠区块链技术就颠覆传统的,提醒大家小心。

上链之前

这就引发了第二个问题,是什么限制了区块链在大宗商品领域的应用。

一般而言,我们会将区块链的应用分为电子存证类、业务协同类和数字资产类。
其中,电子存证是利用区块链哈希加密、不可篡改、可追溯等特点,防止中心化存储情况下的数据被篡改,本质是分布式存储然而,如果选择比较成熟的云服务,配合具有国家《电子签名法》作为保护的电子证书,我们也能够实现相类似的效果,可以说区块链在这方面仅起到改良的效果。在大宗商品领域,区块链超过90%的应用都在电子存证方面。
业务协同是利用区块链技术构建可信分布式数据交换网络,支持跨部门、跨行业、跨地域可信数据共享,提高业务操作效率,本质上是分布式计算。很多朋友知道,互联网产品的一种主流设计思路就是将端到端流程改变为相互间协同,而运用区块链的一个显著优势是借助同态加密、多方安全计算等技术实现隐私保护,但这仍然仅是改良的效果。在大宗商品领域,国际贸易单一窗口是典型的应用场景。
数字资产是利用区块链技术创造新的信任机制,形成可流转、可拆分的可信资产本质是分布式商业。诚然,区块链可以有效保证上链后资产的真实、准确、不可篡改和隐私保护,但区块链无法保证上链前数据的真实、准确和完整性,差之毫厘,谬之千里。如果存在权威的中心化机构,基于其主体信用,可以解决上链前数据的可信问题,典型的例子就是银行的数字票据。但是,对于大宗商品本身而言,并不存在中心化的确权机构,需要分别从技术和商业角度做出谨慎安排,包括区块链与物联网结合、联盟链与联盟治理结合等。

演进之路

如果前两个问题的结论是对的,自然就会引发第三个问题,如果要突破区块链的瓶颈从而抵达美好的前景,可能的路径会是什么样的。
以太坊创始人Vitalik Buterin在2020年提出,区块链生态系统不是杀手级的应用,而是杀手级的网络。这很好地解释了为什么人们一直在寻找区块链领域的成功应用而不得,因为很可能这个问题本身就错了。
正如肖风博士《区块链:分布式商业与智数未来》中所说,每当新技术出现时,一般会有两种思维:一种是只把它看成工具,拿来改善自己原有商业模式的边际效益;另一种是将它看成制度,来重构商业和底层逻辑。肖风博士最近还提出了一个框架,这个框架说明了从互联网到区块链,依次会看到分布式网络、分布式数据库、分布式计算、分布式账本、分布式治理、分布式应用和分布式商业的不同层次。
回到大宗商品领域,以石化行业为例,如果将上述两种观点相结合,就能发现一个可能的(并非唯一的)路径。以石化行业为例,简单可以归纳为下图这三个层次。

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这个图由三层网络结构组成,从演进顺序上依次会经过信息网络、价值网络和生态网络(也可称为契约网络),越向下越会被感知为一种工具,越向上越会被看作是一种共识。
信息网络层,核心是要实现物流数据的在线化,其载体是中心化的互联网产品,这一层将广泛应用物联网技术
到了价值网络层,引入区块链作为分布式账本(从分布式网络到分布式计算是基础设施,无需专门考虑),结合物联网解决上链前数据的真实、准确和完整性问题,形成以数字仓单为主要媒介的数字资产
再进一步就会到达生态网络层,在这一层技术层面将有海量智能合约被应用,即分布式应用,实现点对点秒级价值传递;制度层将涌现出开放的、去中心化的生态联盟,通过分布式治理自主发展。
可以展望,如果按照上面所说的进程,最终我们将有可能目睹一个行业,从计划经济到市场经济,再到半计划经济和半市场经济并存,诞生出真正的杀手级网络,实现分布式商业新时代。



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